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Die spanischen Grippe – die Geschichte wiederholt sich

Die gesamte Welt ächzt unter der Corona Pandemie und gerade hat der Schweizer Bundesrat einen neuen Lockdown beschlossen. Weil die mutierte Version noch viel ansteckender ist, als das ursprüngliche Coronvirus, soll man jetzt FFP2 Masken kaufen, welche einen besseren Selbstschutz als herkömmliche Hygienemasken bieten sollen. Läden, welche keine Lebensmittel verkaufen, müssen geschlossen werden, Restaurants und Bars sowieso und wo immer möglich, müssen Mitarbeitende von zu Hause aus im Home Office arbeiten. Aber tatsächlich wurden im Jahr 1918 schon sehr ähnliche Massnahmen beschlossen, um die Ausbreitung der damals grassierenden spanischen Grippe einzudämmen. Die Geschichte scheint sich einmal mehr zu wiederholen. Aber lesen Sie selbst:

Im Frühling 1918, kurz vor dem Ende des ersten Weltkrieges, brach die Krankheit aus. Es ist nicht bewiesen, ob dies in Nordamerika war. Erwiesen ist aber, dass diese Pandemie nicht in Spanien entstand. Dort verfügte man allerdings über Pressefreiheit ohne Zensur und berichtete als erstes Land über die hohen Infektionszahlen. Immerhin war ihr König daran erkrankt. Andere Länder hatten Nachrichtensperren erhoben und verbreiteten nur Durchhalteparolen. So dachten die Menschen, die Krankheit sei in Spanien ausgebrochen. Daher hat die spanische Grippe (H1N1) ihren Namen.

Notspital während der spanischen Grippe (Copyright ZDF)

Die erste Welle begann harmlos wie eine normale Grippe.

1918 erkrankten zwar viele Menschen an der spanischen Grippe, aber es starben nur wenige. Im Sommer gingen die Infektionszahlen zurück, aber im Herbst rollte eine zweite, weitaus verhängnisvollere Welle heran. Vor allem wo Menschen geballt zusammenkamen, zum Beispiel in Kriegsgefangenenlagern, steckten die Menschen sich scharenweise an. Die Tröpfcheninfektion begann mit Husten, Kopf- und Gliederschmerzen sowie Fieber. Sie endete für Millionen mit einer bakteriellen Lungenentzündung und dem Tod durch Lungenversagen. Dies ging unheimlich schnell. Morgens krank, abends tot, hiess es damals. Es waren überwiegend Babys, Kleinkinder und ältere Menschen zwischen siebzig und achtzig Jahren betroffen, aber erstaunlicherweise ebenfalls robuste Menschen zwischen zwanzig und vierzig Jahren. Wegen der Unterversorgung mit Sauerstoff, färbte sich die Haut der schwer Erkrankten schwarz. Darum dachten die Menschen, der schwarze Tod wäre zurückgekehrt, ein anderes Wort für die Pest. Wer die Krankheit überlebte, war wochenlang danach erschöpft und depressiv. Zumindest hatten diese Menschen eine gewisse Immunität erlangt. Wer sich erneut infizierte, erkrankte nicht mehr lebensbedrohlich. Die dritte Welle der Pandemie zum Jahreswechsel 1918/1919 verlief harmloser. Das Virus hatte sich in eine weniger aggressive Form verändert. Warum dennoch in Deutschland mehr Todesfälle auffielen, als in anderen Ländern, ist bis heute nicht geklärt. Insgesamt erkrankten an der spanischen Grippe 500’000 Menschen, davon starben sage und schreibe 50 Millionen Betroffene.

Das H1N+1 Virus verbreitete sich weltweit

Dies geschah durch Soldaten-Rücktransporte und die Handelsschifffahrt innerhalb weniger Monate. Dabei starben mehr Menschen, als in beiden Weltkriegen zusammen. In einigen Ländern wurden die Toten gar nicht mehr gezählt, weil es so viele waren. Die Menschen waren durch den Krieg, durch Mangelernährung und Krankheiten wie Tuberkulose geschwächt. Das Influenzavirus war noch nicht entdeckt, es gab noch kein Antibiotika und erst recht keine Beatmungsgeräte. Einige Länder setzten auf Alkohol als Vorbeugung gegen das Virus. In England war dies zum Beispiel Whisky. In Italien bekamen die Reichen Champagner zu trinken und die Armen Landwein. Die Ärzte verabreichten Morphium, Kokain und kreislauffördernde Tropfen. Das fiebersenkende Aspirin, das in Bayern hergestellt wurde, betrachtete das Ausland misstrauisch. Es wurde befürchtet, dass die Deutschen dem Medikament den tödlichen Keim beigemengt hätten.

New York City verordnete als erste Stadt umfangreiche Quarantänemassnahmen

Auch damals gab es schon eine Art Lockdown und eine Maskenpflicht. Schulen und öffentliche Gebäude wurden geschlossen. Ohne triftigen Grund durfte niemand die U-Bahn benutzen. Infizierte Menschen wurden in ihren Häusern isoliert und die betroffenen Gebäude sogar markiert. Niemand sollte den Erkrankten zu nahe kommen. Es wurde Pflicht, Gaze-Mundschutzmasken zu tragen und die Empfehlung herausgegeben, sich häufig die Hände zu waschen. Solche konsequenten Massnahmen konnten die weitere Ausbreitung der Pandemie tatsächlich verhindern. Andere Länder zogen nach. Wer zu spät handelte oder das Versammlungsverbot zu früh aufhob, hatte entsprechend mehr Todesfälle.

Video: Kurze Chronologie der Spanischen Grippe

Bis 1920 dauerte die spanische Grippe an.

Gänzlich verschwunden ist das Virus nie. Bestimmte Varianten tauchten immer wieder auf. Zum Beispiel die asiatische Grippe, die Schweinegrippe und das SARS-Virus, zu dem auch Covid19 zählt. Doch die spanische Grippe war bisher die grösste Pandemie aller Zeiten. Es bleibt zu hoffen, dass die Auswirkungen der Corona Pandemie nicht ganz so verheerend sein werden, wie die der spanischen Grippe.